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domingo, 20 de fevereiro de 2011

O que é biologia?

A maioria das fontes irá definir mais ou menos como: "estudo científico da vida" (e partir para uma longa discussão sobre o que vem a ser vida afinal de contas).

Apesar de o termo ter sido cunhado repetidas vezes de modo independente entre o fim do século 18 e início do 19 (com a referência mais antiga conhecida - no sentido moderno do termo - datando de 1766, segundo McLaughlin 2002), ainda no inicio do século 20 havia uma certa discussão acerca da definição e significado da palavra.

Em uma carta à Science, em 1893, J. Christian Bay sugeria que "a ciência dos seres vivos" fosse referida como fisiologia, sendo a biologia: "the mutual relationship of the forms of organized matter, especially in view of the theories of adaptations and of natural selection" ["a relação mútua entre as formas organizadas de matéria, especialmente segundo as teorias das adaptações e da seleção natural"].

Harper (1913), em uma proposta de reorganização das seções da AAAS, observou: "Biology was for a long time, and is still in some quarters, regarded as merely the sum of zoology and botany or, worse still, a mixture of a large amount of zoology with a small amount of botany.' Some also have treated it as practically synonymous with ecology, particularly animal ecology. But every science is known by its laws, and if biology is defined as the science of life its laws are those which apply to all forms of life and not to inanimate matter, namely, the laws of evolution and heredity." ["A biologia foi, por um longo tempo, e continua em algumas partes, tida como meramente a soma da zoologia e da botânica, ou, pior, a mistura de uma grande porção de zoologia com uma pequena porção de botânica. Alguns até mesmo têm-na tratado como praticamente um sinônimo de ecologia particularmente ecologia animal. Mas toda ciência é conhecida por suas leis, e, se a biologia é definida como a ciência da vida, suas leis são aquelas que se aplicam a todas as formas de vida, mas não à matéria inanimada, quais sejam, as leis da evolução e da hereditariedade."]

Essa discussão não aparece, no entanto, por exemplo, nas páginas da britânica Nature. É possível (mas friso que é apenas um chute) que essa diferença se deva à instalação recente (à época) da biologia como disciplina acadêmica nos EUA - ocorrida ao fim do século 19 (Campbell 1891, Pauly 1984).

Definições alternativas
  • Thornhill 1984. "Biology is the scientific study of the evolution of life." (Definição de Bay. Geralmente denominada de Biologia Evolutiva.)
  • Dawkins 1986 "Biology is the study of complicated things that give the appearance of having been designed for a purpose." (Não sei ao certo se se trata mesmo de uma definição ou se de apenas conceituação.)
  • Rinaldo 1998. "While biology is the study of carbon-chain chemistry, artificial life could be thought of as theoretical biology, which looks instead to creating models of biological systems."*
  • Piazzo 2005. "the science that studies complex interactive systems related to living organism. This new definition suggests a similarity between biology and computer science, because a field of the latter is the modelling of concurrent interactive systems (usually made of software components)".
  • Mustelin, T. 2006. (apud Martin 2007) "the science of nanostructures made of predominantly carbon, oxygen, nitrogen and hydrogen"

Referências
Bay, J. (1893). What is Biology? Science, 275-276 DOI: 10.1126/science.ns-21.537.275

Campbell, J.P. (1891). Biological Teaching in the Colleges of the United States.

Dawkins, R. (1986). The Blind Watchmaker.

Harper, R. (1913). A proposed re-arrangement of sections for the American Association for the Advancement of Science Science, 38 (988), 815-818 DOI: 10.1126/science.38.988.815-a

Martin, C. (2007). Nanomedicine: a great first year and, with your help, a bright future ahead
Nanomedicine, 2 (3), 265-266 DOI: 10.2217/17435889.2.3.265


McLaughlin, P. (2002). Naming Biology Journal of the History of Biology, 35 (1), 1-4 DOI: 10.1023/A:1014535811678

Pauly, P. (1984). The appearance of academic biology in late nineteenth-century America Journal of the History of Biology, 17 (3), 369-397 DOI: 10.1007/BF00126369

Piazzo, P. 2005. Probabilistic Modelling and Verification of Biological Systems. Tese de Doutorado.

Rinaldo, K. (1998). Technology Recapitulates Phylogeny: Artificial Life Art Leonardo, 31 (5) DOI: 10.2307/1576600

Thornhill, R. (1984). Scientific Methodology in Entomology The Florida Entomologist, 67 (1) DOI: 10.2307/3494107

*Upideite(20/fev/2011): Adido a esta data.
D9Vg7Srh

10 comentários:

Carlos Hotta disse...

Biologia é a parte da ciência que estuda aqueles monte de moléculas de carbono que se reproduzem.

none disse...

Salve, Hotta,

Rere, boa.

Mas já desistiu de virmos a conhecer algum ser de silício ou plasma?

Valeu pela visita.

[]s,

Roberto Takata

Ciência Brasil disse...

Takata
Fiz um post sobre algo que achava ser novidade e descobri que vc já tinha escrito sobre isso, em 2009!

http://cienciabrasil.blogspot.com/2011/02/prof-andreimar-demitido-da-usp-tambem.html

Fiz a devida citação de seu blog no post acima.

abraços
Marcelo Hermes

none disse...

Salve, Hermes,

Grato pela visita e comentário.

Será a mesma fonte a alertá-lo e ao Prof. Kinouchi?

[]s,

Roberto Takata

André Rabelo disse...

Roberto, apesar das várias definições/conceituações, existe alguma mais dominante hoje em dia?

um abraço,
André

none disse...

Salve, Rebelo,

Hmmm, acho que não tem uma predominante. Mas parece que a questão da reprodução, em uma ou outra forma, é bastante comum.

[]s,

Roberto Takata

curiosorealista disse...

Há uma definição apresentada pelo químico Alexander Graham Cairns-Smith no livro "Seven clues to the origin of life". Ele trata a biologia como o estudo das causas e efeitos da evolução!

none disse...

Caro, Curioso Realista,

Grato pela visita e comentário.

Essa definição é bem na linha de Bay e Thornhill.

Mas eu considero que isso define mais a subárea de biologia evolutiva.

Eu tenho desenvolvido uma definição de biologia como o estudo da interação (direta ou indireta) entre um componente genético e seu ambiente.

[]s,

Roberto Takata

curiosorealista disse...

O que vc está desenvolvendo muito me interessa. Confesso que tenho trabalhado num modelo explicativo não sobre o que é biologia, mas sobre o que é vida. Por conseguinte, acaba tendo implicações enormes sobre a biologia.

none disse...

CR,

Aqui tem uma compilação de algumas definições sobre vida:
http://genereporter.blogspot.com.br/2010/12/its-alive-its-alive.html
------------

[]s,

Roberto Takata

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